美国著名作家纳撒尼尔·霍桑轰动全球的传奇小说

人气 245   2013-1-11 10:26

纳撒尼尔·霍桑(1904-1864),出生于马萨诸塞州塞勒姆市的一个古老的新英格兰家庭。祖辈有的当过法官,有的当过船长,其父就是一位船长,他4岁时,父亲在一次远洋航行中丧生。霍桑从小就喜爱文学。大学毕业后,重返塞勒姆老家,度过了12年的闭门研读文学作品的生活,并开始其创作生涯。

1950年,霍桑出版了轰动美国的“传奇小说”《红字》(TileScarletLetter)。故事发生在美国殖民地时代清教盛行的波士顿。海斯特·白兰,一个受不合理婚姻束缚而犯了加尔文教派严禁的通奸罪少妇,怀抱一个婴儿,站在监狱前的绞刑台上,胸前佩戴红字,以示惩罚。代表英文通奸一词的第一个字母。尽管受到羞辱与惩罚,海斯特拒绝透露婴儿生父的姓名。海斯特在狱期间,有一个名叫罗杰·奇林沃思的医生前去看她,此人就是海斯特的丈夫,不过他用了化名。他发誓要找出海斯特的情人,并要海斯特保证不暴露他的真实身份。海斯特从监狱出来后,与女儿珍珠一起住在市郊一座茅屋里,靠针线活谋生。由于她勤劳、善良,主动照顾病人,帮助穷人,免费为死者缝制盖尸布,她逐渐赢得了平民的好感。但是她仍必须佩戴红字“A”。年轻的、受人尊敬的牧师阿瑟·狄姆斯台尔白海斯特入狱之日起,就一直受到悔恨的折磨,因为他是珍珠的生父,但又缺乏勇气公开承认。他在布道时,反复进行自我谴责,但广大信徒无法领悟他讲话的真实含义。这种思想上的负担,终于把阿瑟牧师压垮了。他病倒了。于是奇林沃思医生出现在他身边,名曰为他治病,实是千方百计对他进行折磨,因为医生已猜出牧师就是他要寻找的那个情人。终于有一天,阿瑟牧师在宣讲了他最精彩的布道后,与游行队伍一起经过绞刑台,看到海斯特与珍珠站在台前。这时他毅然走出队伍,拉着两人走上绞刑台,公开宣布他就是珍珠的父亲,随后突然发病,死在海斯特的怀抱里。

霍桑细致描写了因长期赎罪而在思想上取得解放,有了独立见解的海斯特,长期受到信仰和良心的谴责,而最终公开坦白认罪的狄姆斯台尔牧师,以及满怀复仇心理,以致丧失人性的奇林沃思医生,深入探讨了有关罪恶和人性的各种道德、哲理问题。在写作上,霍桑开创性地运用象征手法,如监狱、绞架代表清教社会和法律的残酷,而海员、野玫瑰及野外森林则代表了人类社会之外的自由世界。霍桑的另一部著名作品,是《带有七个尖角阁的房子》。

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