橡胶树给新加坡带来巨大的财富

人气 552   2012-10-26 11:21

1888年,一个名叫亨利·里德利的人,从英格兰到这里来负责植物园的工作。他到过巴西,知道橡胶树多么有价值。于是,植物园里的橡胶树不再被人遗忘了。到1889年,橡胶树已经长成,亨利·里德利开始割胶,就是把树干上的树皮割掉一片,在切口处挂上一个小杯,如上图中那个人所做的一样。一股乳白色的液体流入杯内,这液体叫胶浆。里德利把胶浆收集起来,倒在搪瓷圆盘里晾干。他把橡胶拿给新加坡的人和来自马来亚的种植者看,想让他们明白橡胶是多么奇妙的东西,种植橡胶树会怎样给马来亚和新加坡带来财富。但谁也不感兴趣。

这一方面是由于橡胶树要种五年才能割胶,而在他们看来,等待五年的时间太长了。他们嘲笑亨利·里德利,把他叫做“里德利疯子”,“橡胶里德利”。亨利·里德利并不介意。他知道自己是正确的。对愿意听他讲的人,他都热心地和他们交谈,特别是对那些种植者更是如此。他随身带了些橡胶子,一边讲一边就把种子往人家口袋里塞,请他们至少也要试种一下。终于在1896年,有两个人表示要各自开辟一个种植园把橡胶子种下去。这两人一个是欧洲人,一个是中国人。这两个人发现橡胶树在马来亚的土壤和气候条件下长得很好。那个中国人就在马六甲附近开创了橡胶园。起初,橡胶园规模很小;随着橡胶树的成长,产胶量日益增加,他又开垦了更大一片的土地,撒下更多的种子。他常到新加坡来,告诉那里的朋友们里德利的话是对的,还劝他们着手种橡胶树,不要再种甘密、咖啡和别的作物。这时候,人们都赶到植物园来要橡胶子了。
亨利·里德利的橡胶子曾有一度送不出去,而现在却不够分了。橡胶子在植物园里经过精心收集,送到办公室,放进银行用以装硬币的小箱子,然后装上公共马车,沿着横跨新加坡岛的公路迅速运往柔佛海峡。马来亚各地的人们都在热切地等待着橡胶子。这些人是马来亚新的橡胶种植者。他们在几千年来从米开垦过的、只有野兽出没的土地上砍伐丛林,撒下种子,关切地观察破土而出的第一批叶子。他们盖上自己的住房,又盖了房子供许多园林工人居住;这些园林工人在幼树生长期间要在这里进行护理。

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