澳大利亚在土著人到来后的地形和气候的变化

人气 996   2012-10-23 11:57

地质学家认为,当土著居民的祖先最初来到澳洲北部的时候,这个大陆比现在要大三分之一,气候比现在更湿润些,物产也更丰富些,海面比现在要低,澳洲北部同今天的新几内亚岛之间的海面不宽也不深。
土著人来到澳洲后,这里的地形和气候发生了很大的变化。在长达数万年的时间里,一代一代的土著人不仅经历而且适应了这里的地形(包括海岸线)和气候的种种剧变。
这种变化之一,就是在最后一个冰川期(距今2.2万—1.8万年前),气候变得异常干旱(澳洲大陆冰川期的主要特点就是干旱);同时,气温也下降了。对于来自热带岛屿的人,这显然是严酷的考验.考古学家们发现的遗迹表明在这一时期,由于水源减少了,一部分土著人曾聚居于澳洲内陆一些自流盆地的井眼附近,直到大约1.6万年前内陆的湖泊和河流完全干枯才离开了这一地区。
冰川期的结束是在距今约10OO年—8000年前,此后气候有所改善,这时,土著人的活动扩大到了澳洲大陆的几乎所有地区。
在距今约8500年前,海面逐步上升,直到大约6200年前,才稳定在目前豹水平上。海面的上升,使澳洲沿海地区的河谷变成了港湾(如悉尼港就是一个古代的河谷系统),山峦变成了岛屿,其中最大的岛就是塔斯马尼亚岛,塔岛同大陆之间出现了巴斯海峡。这些沿海岛屿都曾经是土著人的居住地。当欧洲人最初来到澳洲时,沿海几乎所有较大的岛屿上都有土著居民。

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